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Untergegangen und vergessen – Die Wracks des Seegefechts bei Helgoland von 1914

Untergegangen und vergessen – Die Wracks des Seegefechts bei Helgoland von 1914
Kleiner Kreuzer SMS Ariadne (Foto: Sammlung Deutscher Marinebund)

Erste wissenschaftliche Untersuchungen an vier versenkten deutschen Schiffen in der
Nordsee nach über 100 Jahren angelaufen

Helgoland. Es war der 28. August 1914, der für vier Schiffe der Kaiserlichen Marine zum Verhängnis
wurde. Der Erste Weltkrieg dauerte gerade knapp vier Wochen, als es nahe Helgoland zum ersten
größeren Seegefecht zwischen der deutschen und der britischen Flotte kam. Für die Kaiserliche
Marine war es ein Desaster. Während die Briten keine Schiffsverluste erlitten, kostete das Gefecht
die Deutschen die drei Kleinen Kreuzer SMS Mainz, SMS Cöln und SMS Ariadne sowie das
Torpedoboot V 187. Weitere deutsche Schiffe waren zum Teil schwer beschädigt worden; 1240
deutsche Seeleute hatten ihr Leben verloren, waren verwundet worden oder in Gefangenschaft
geraten. 103 Jahre ruhten die in bis zu 43 Metern Tiefe liegenden Wracks unerforscht auf dem
Meeresgrund. Jetzt gab es eine erste wissenschaftliche Expedition zu den Untergangsstellen unter
Leitung des Kieler Unterwasserarchäologen Dr. Florian Huber. „Diese Schiffe sind wie eine
Zeitkapsel. Sie können uns viel über den Verlauf des Gefechts und die damalige Zeit erzählen“ erklärt
Huber die Gründe für den Tauchgang. Bei ihren Untersuchungen hatten die Wissenschaftler mit
widrigen Bedingungen zu kämpfen: „Die unruhige See, die starke Gezeitenströmungen und
Sichtweiten unter zwei Metern haben uns die Arbeit unter Wasser nicht ganz leicht gemacht“,
berichtet Huber.
Gemeinsam mit seinem Team aus Forschungstauchern der Kieler Firma „Submaris“ hat Huber in der
vergangenen Woche eines der versenkten Schiffe eindeutig als SMS Ariadne identifizieren können. Er
und seine Taucher konnten die genaue Position und Lage feststellen sowie Foto- und
Videoaufnahmen von dem Wrack machen.
Der im Jahr 1900 in Bremen vom Stapel gelaufene Kleine Kreuzer SMS Ariadne war 105 Meter lang,
zwölf Meter breit und hatte eine rund 260 Mann starke Besatzung. Im Gefecht vor Helgoland war die
Ariadne nach schweren Beschuss durch britische Schlachtkreuzer schließlich gesunken, wobei 64
Besatzungsmitglieder starben. Am Wrack in über 40 Metern Tiefe angekommen, stellten die
Forschungstaucher fest, dass die zwei bronzenen Schiffschrauben fehlen. „Abmontiert. Vermutlich
aufgrund des Metallwerts“, sagt Huber, der jegliche Art des Schatztauchens aufs Schärfste verurteilt.
Seinen archäologischen Forscherdrang weckte ein hölzerner Loskiel. Dabei handelt es sich um eine
unter dem Kiel eines Schiffes angebrachte starke Holzplanke, die zum Schutz des Schiffsrumpfes vor
Beschädigung bei Grundberührung dient. „Ein solcher Kiel ist ungewöhnlich für ein Schiff der
Kaiserlichen Marine. Selbst Marinehistoriker waren überrascht, dass ein stählernes Schiff wie die
Ariadne einen hölzernen Kiel besitzt,“ berichtet Huber. Die Frage ist nun, warum die Ariadne einen
Loskiel hatte: „Da werden wir nochmal in den Bibliotheken und Archiven recherchieren.“
Die Expedition vor Helgoland zeigt, dass die noch recht junge Disziplin der Unterwasserarchäologie
mitunter überraschende Einblicke und Erkenntnisse ermöglicht. „Auch auf Ereignisse über die man
fast alles zu wissen glaubte, können archäologische Funde ein neues Licht werfen,“ betont Huber
Über 10.000 Schiffe sind laut der UN-Kulturorganisation Unesco weltweit während des Ersten
Weltkriegs gesunken. „Bei diesen Wracks handelt es sich um sehr komplexe archäologische
Fundstellen und bedeutende historische Quellen“, sagt Huber. Sie stammen aus unterschiedlichen
Nationen, liegen in verschiedenen Wassertiefen und repräsentieren eine Vielzahl an Schiffstypen und
Bauarten. „Viele von ihnen zeigen den hohen Stand der Technik des 20. Jahrhunderts auf. Sie sind
Zeugen einer der größten Konflikte der jüngeren Geschichte. Zugleich ermöglicht die
Unterwasserarchäologie eine fächerübergreifende Zusammenarbeit. Aufgrund unserer Erkenntnisse
können wir zusammen mit den Marinehistorikern darangehen, die damaligen Ereignisse aus einem
neuen Blickwinkel zu betrachten.“
Die diesjährigen Untersuchungen vor Helgoland waren der Auftakt eines langfristig angelegten
Projekts. Für das nächste Jahr sind bereits weitere Tauchgänge an den anderen Wracks geplant, die
seit dem Seegefecht im August 1914 unerforscht auf dem Grund der Nordsee liegen – und Stück für
Stück verfallen. „Neben der Bewahrung und wissenschaftlichen Erforschung dieser Fundstellen ist es
deshalb wichtig, ein öffentliches Bewusstsein für dieses sensible Thema zu schaffen. Der Schutz
dieser Fundplätze unter Wasser – auch vor Raubtauchern – ist zudem wesentlich, um an die
Schrecken des Krieges und dessen Geschichte zu erinnern“, betont der 41-Jährige
Unterwasserarchäologe.
Unterstützt wird das interdisziplinär angelegte archäologische Projekt unter anderem vom Deutschen
Marinebund (Dr. Jann Witt: dr.witt@deutscher-marinebund.de), dem Museum Helgoland (Jörg
Andres: andres@museum-helgoland.de), dem Internationalen Maritimen Museum Hamburg (Holger
von Neuhoff: hvneuhoff@icloud.com), der Jacobs University Bremen, der Christian-Albrechts-
Universität Kiel, der Deutschen Gesellschaft zur Förderung der Unterwasserarchäologie e.V.
(DEGUWA) sowie dem Bundesamt für Seeschifffahrt und Hydrographie (BSH).
Ausführliche Informationen gibt es im Internet unter www.seegefecht-helgoland.de
Kontakt:
Dr. rer. nat. Florian Huber
Jungfernstieg 30 24116 Kiel
Mail: info@florian-huber.info / Mobil: 0151-56909982
www.submaris.com
www.florian-huber.info

Multibeam-Aufnahme des Wracks der SMS Ariadne (Foto: Jacobs University)

Dr. Florian Huber (rechts) und Kameramann Robert Lehmann kurz vor dem Abtauchen (Foto: Uli Kunz)

Dr. Florian Huber an der mächtigen Steuerbord-Welle der SMS Ariadne in 40 Metern Tiefe (Foto: Christian Howe)

Mit dem Traditionssegler „Gloriana of Faversham“ sowie dem Speedboot „Klein Otto“ geht es zu
den Untergangsstellen (Foto: Uli Kunz)

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